La Gran Depresión Cognitiva

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Nuestra cognición está bajo ataque Mickey McManus y Neta Tamir

Por Marco Annunziata y Mickey McManus

El aumento de la complejidad y la caída de la toma de decisiones

Hemos visto un aumento dramático en la cantidad de complejidad que existe en el mundo. El libro de Mickey McManus & nbsp; Trillones & nbsp; señaló que tan pronto como 2010, La industria de semiconductores había llegado al punto en el que estaban fabricando más transistores que granos de arroz, más baratos. La conectividad amplificó la complejidad global agregada al permitirle salir de cualquier dominio dado y extenderse por todo el mundo. "Internet de las cosas", que comienza con dispositivos móviles y ahora con productos, vehículos y plataformas conectados, está inundando todos los rincones de nuestros hogares, fábricas y comunidades. Todo se conecta, con todo lo demás y con nosotros.

Mi también se ha vuelto inextricablemente interconectado; Nuestra sociedad es cada vez más interdependiente. A través de múltiples campos, nuestro conocimiento se hace más profundo y más detallado; Resolvemos viejos problemas y creamos otros nuevos a velocidad acelerada. No importa cuál sea nuestra vida, hoy se nos pide que comprendamos una gama cada vez mayor de problemas cada vez más complejos: el cambio climático, la política energética, los avances en la atención médica, el posible impacto de la robótica y la Inteligencia Artificial.

 

Todas estas nuevas fuentes de complejidad están aumentando la frecuencia y amplitud de los bucles de retroalimentación positiva y negativa en olas que se estrellan y una inundación torrencial. No hay signos de que esta complejidad se esté nivelando, sino todo lo contrario: las olas se están volviendo más erráticas y más grandes y más grandes. Estamos parados a orillas de un evento similar a un tsunami de una red de nodos de billones que nunca se ha visto antes. Peor aún, esto no es solo un aumento de la información pasiva, sino también un diluvio de agentes activos de la máquina. Cuando billones de cosas no solo recopilan miles de millones de bits de información, sino que también demandan nuestra atención y cambian nuestros entornos dinámicamente sobre la marcha, nuestra capacidad de pensar, tomar decisiones y tomar medidas puede estar al borde del colapso.

La tecnología digital y física ha dado la vuelta a los modelos de negocios y ha dificultado aún más el análisis económico. & nbsp; El concepto de "prosumidor" de la década de 1980 & nbsp; regresa con una venganza como las nuevas tecnologías permiten a los hogares producir electricidad y volver a venderla a la red, y les dan acceso a la potencia de fabricación con impresoras 3D asequibles. Los economistas luchan por explicar & nbsp; el colapso de la productividad que acompañó al último aumento de las innovaciones, y muestra una correlación inversa convincente con el aumento de dispositivos conectados (y cognitivos) como los teléfonos móviles ; su cacofonía de explicaciones abarca desde la acusación de que las nuevas innovaciones digitales no tienen valor económico hasta la afirmación de que crean un valor masivo entregado de forma gratuita y, por lo tanto, no se registran en las estadísticas oficiales.

Nuestra capacidad para pensar y tomar decisiones inteligentes se está erosionando al igual que nuestro entorno se vuelve más complejo y más difícil de comprender con nuestras herramientas tradicionales.

¿Herramientas de la Edad de Piedra para los desafíos de la edad cognitiva?

Pero espera, esta no es la primera vez que enfrentamos un aumento en la complejidad y tenemos que lidiar con múltiples interrupciones. Hemos enfrentado desafíos difíciles antes y hemos construido estructuras que nos permiten administrar y tomar decisiones a grandes escalas. Corporaciones, ciudades, mercados y gobiernos son todas las tecnologías que hemos diseñado para administrar la complejidad y tomar decisiones racionales y de acción en un mundo hostil. Steven Johnson, en su nuevo libro & nbsp; Farsighted señala que hemos evolucionado la toma de decisiones y las ciencias del escenario para hacer frente a problemas cada vez más complejos, de la era de Darwin cuando usó el simple "pro" / con "lista para decidir si debería casarse (una decisión no trivial) para los juegos de guerra avanzados de planificación de escenarios, herramientas de previsión de ciencia ficción y otras técnicas de administración escalables.

Esta vez, sin embargo, parece diferente, por un razón simple preocupante. Esta vez nos enfrentamos al surgimiento de nuevas y poderosas fuerzas que socavan nuestra capacidad de reaccionar ante estos desafíos e interrupciones: & nbsp; nuestra cognición en sí está bajo ataque . Estas nuevas fuerzas tóxicas aprovechan la tecnología digital para explotar nuestros sesgos de comportamiento, impulsados ​​por poderosos incentivos financieros.

Las primeras señales de advertencia

¿Qué pasaría si las estructuras que construimos para protegernos contra decisiones irracionales se conviertan en rompeolas desvencijados? ¿En la orilla de un mar que alguna vez fue plácido y no proporciona protección contra una inundación de 100 años? Cuando se derrumba el arte y la ciencia de la toma de decisiones, ¿podríamos enfrentar una Gran Depresión Cognitiva?

preocupante para decir lo menos. Gobiernos autoritarios y déspotas están disfrutando de un resurgimiento. En muchas democracias, los votantes que enfrentan problemas complejos recurren a simples respuestas y lemas, al llamado de la sirena del populismo. Rechazan a los expertos (piense en Brexit como un buen ejemplo), buscan chivos expiatorios y soluciones fáciles.

¿Podrían ser estos ejemplos de cognición humana que revierte a los atajos evolutivos para enfrentar amenazas complejas? El sesgo de autoridad es una forma rápida de decidir las cosas cuando nos enfrentamos a decisiones difíciles. Si algo es demasiado ambiguo o no determinista, seguimos a la figura de autoridad con la historia más convincente y simple, en lugar de pensar por nosotros mismos.

Los científicos sociales han documentado más de 200 atajos cognitivos y sesgos que evolucionaron para ayudar Afrontamos el peligro, tomamos decisiones rápidamente y conservamos nuestros valiosos recursos cognitivos para luchar otro día. Pero a veces esos atajos han vivido mucho más allá de su fecha de "caducidad". A veces nuestros cerebros nos mienten. & Nbsp; El comportamiento de compra de nuestros antepasados ​​simios & nbsp; parece extrañamente similar a la forma en que los humanos toman decisiones en los mercados. Creemos que somos actores racionales, pero una y otra vez descubrimos que es muy difícil ver el pensamiento acerca de nuestro pensamiento. & Nbsp; Y ahora se está volviendo más difícil.

Aquí es donde encontramos un peligroso fallo de mercado. & Nbsp; [19659004] Una poderosa combinación de nuevas tecnologías e incentivos financieros está superando rápidamente nuestras viejas barreras de protección.

Las innovaciones digitales & nbsp; están & nbsp; creando valor. Pero este valor no se da de forma gratuita, como afirman algunos economistas. No hay almuerzo gratis.

Todos sabemos que las plataformas digitales están detrás de nuestros datos. A veces lo utilizan a nuestro favor, con ofertas más personalizadas; A menudo se lo venden a los anunciantes. Para ellos somos un tipo diferente de "prosumidor": no un productor-consumidor, sino un producto-consumidor. Somos más una mercancía que un verdadero cliente. Podría argumentar que, bueno, casi todo el mundo se da cuenta de esto, y todavía ingresamos a estas transacciones por nuestra propia voluntad, así que, ¿cuál es el problema?

Pero las plataformas digitales no solo están detrás de nuestros datos, sino que reclaman nuestra atención constante. Las calificaciones más altas exigen tasas de publicidad más altas, y las calificaciones están determinadas por el tiempo que pasamos con nuestros globos oculares pegados a la pantalla, nuestra atención es absorbida por las aplicaciones.

Por lo tanto, estas plataformas tienen un incentivo financiero para mantener nuestra atención, y para recuperarlo cuando se aleje, un poderoso incentivo financiero. Por lo tanto, el juego de notificaciones incesantes, de actualizaciones adictivas sobre Me gusta y acciones compartidas, de instigaciones para perseguir a seguidores, amigos y conexiones.

Vea, el hecho de que las plataformas digitales capturen nuestros datos a cambio de sus servicios "gratuitos" nos parece menor distorsión. La plataforma digital, ya sea Google, Amazon, Twitter o Facebook, probablemente obtenga más valor de mis datos individuales de lo que me brinda en servicios. Pero la verdad es que mis datos son mucho menos valiosos para mí que para ellos, porque pueden agregarlos a los de otros, mientras que yo no puedo. Y a menos que encuentre la manera de reunirme con millones de otros usuarios, en una especie de sindicato moderno de ovejas digitales, nunca tendré suficiente poder de negociación para extraer más de ese valor. Porque mientras todos los demás desechen sus datos, el valor marginal de mis datos es casi cero. Pero como dije, mis datos tienen poco valor para mí, de forma aislada. Poco aventurado, poco perdido en este caso.

La cognición es otra cuestión.

Nuestra atención, nuestra cognición, es un recurso muy valioso. Lo necesitamos para estudiar, para trabajar, para manejar nuestra vida diaria, para tomar decisiones grandes y grandes que cambian la vida. Y es un recurso limitado. Podemos engañarnos a nosotros mismos que podemos realizar múltiples tareas. Nos hemos vuelto mucho más productivos a medida que rastreamos nuestros mensajes de Twitter y de las redes sociales mientras trabajamos, respondemos correos electrónicos durante las llamadas de conferencia.

Excepto que no podemos y no lo hacemos. Nos volvemos menos productivos, no más. Las estadísticas, como vimos anteriormente, lo confirman. No debería ser ninguna sorpresa. En este mundo más complejo, tenemos mucho que estudiar y comprender, y no podemos hacerlo en ráfagas de 20 segundos. Cuando nos distraemos, & nbsp; necesitamos más de 20 minutos para volver a concentrarnos en la tarea en cuestión . En este mundo más complejo y de alta tecnología, el conocimiento y la comprensión tienen un valor enorme. El tiempo y la cognición que invertimos en adquirir conocimiento, dominar habilidades, obtener credenciales, produce una tasa de retorno muy alta en términos de oportunidades de carrera, ganancias y satisfacción personal.

Lo que significa que el costo de oportunidad de cada minuto que gastamos buscando en un anuncio digital, "ponerse al día" en varias plataformas de mensajería o ver un video viral es extremadamente alto.

Y los medicamentos digitales que tomamos a diario no solo absorben un tiempo precioso hoy, sino que también erosionan nuestra capacidad de concentración. . Al empujarnos a un hábito obsesivo-compulsivo de buscar constantemente algo nuevo en línea, gradualmente destruyen nuestra capacidad de pensamiento lento (y agrave; la Kahneman), nuestro poder de concentración. Nuestra capacidad de atención se está acortando, lo que también socava nuestra productividad futura.

Esto podría fácilmente convertirse en una espiral viciosa: poderosos incentivos financieros continuarán impulsando las plataformas digitales para captar cada vez más nuestra atención. Y a medida que el Internet de las cosas se generalice, tendrán más y más herramientas a su disposición: pronto, el espejo en su baño y el polvo inteligente que lo rodea mientras camina por la calle también competirán por su atención. Al mismo tiempo, las tácticas de estas compañías explotan sesgos cognitivos muy arraigados: estamos programados para prestar atención a cualquier cosa que se refiera a nosotros, para buscar noticias y novedades, y para desear la aprobación de nuestra comunidad. Dejándose solo, esto solo va a empeorar.

Así que, al igual que entramos en la situación más angustiosa para nosotros y para nuestro planeta, corremos para reequilibrar las brechas entre los poderosos y los impotentes; A medida que nos enfrentamos a amenazas de extinción a nuestro modo de vida, las estructuras que hemos erigido para tomar decisiones racionales se están derrumbando. Si bien tenemos a nuestra disposición nuevas metodologías para la toma de decisiones y la planificación de escenarios, es posible que no tengamos mucha capacidad intelectual real para darnos cuenta, cuidar o poner en práctica nuestros mejores pensamientos. La Gran Depresión Cognitiva está avanzando hacia nosotros y parece que no nos tomamos en serio los signos de alerta temprana y es posible que ni siquiera nos demos cuenta antes de que sea demasiado tarde. La moneda falsificada basada en la atención que está inundando nuestros mercados pronto puede arruinar nuestras reservas cognitivas. El dinero malo (atención) expulsa el bien, como lo predice la Ley de Gresham.

Hemos fomentado el auge de las industrias que son recompensadas por ataques de cognición y no hemos implementado incentivos o impuestos para hacer lo que los mercados no pueden o no lo harán ellos mismos. Es como si nuestra odisea humana hubiera desaparecido, empujada por la marea creciente hacia la tierra de las sirenas, seducida por canciones engañosas, hipnotizada y conducida hacia la locura. Si no hacemos nada, finalmente podemos lavarnos en las orillas de una tumba acuática.

El Pacto de Ulysses y el Impuesto a la De-Cognición

Ulysses sobrevivió a las sirenas legendarias haciendo que su tripulación lo atara al mástil y colocara cera Todos sus oídos. Quería escuchar las llamadas de la sirena, pero sabía que en ese futuro estado se volvería loco. Aunque racional, limitó las acciones de su yo futuro, porque sabía que su yo futuro sería irracional. Estas formas de contratos, estrategias de compromiso, provienen del mundo de la economía del comportamiento, donde los expertos han estudiado los sesgos cognitivos y los atajos y han encontrado formas de mitigar sus efectos negativos.

Daniel Kahneman y Amos Tversky nos enseñaron que tenemos una parte lenta de nuestro cerebro, una que consume una gran cantidad de energía, pero nos ayuda a tomar decisiones éticas y racionales, y una parte rápida del cerebro que puede manejar decisiones sobre la marcha, instintivamente, para ayudarnos a sobrevivir, la parte del cerebro que te ayuda a conducir durante una hora en la carretera y no recordar ninguno de los detalles. El pensamiento rápido nos ayuda a desarrollar músculos y hábitos para enfrentar los desafíos de ruptura rápida o aquellos que se resuelven mejor a través de la intuición. El pensamiento lento nos ayuda a resolver los problemas más complejos y difíciles.

El pensamiento lento y rápido son esenciales. Pero el pensamiento lento está en mayor riesgo debido a la canción de la sirena de nuestras vidas digitales. Como Ulises, queremos disfrutar de la canción de las sirenas digitales. Pero al igual que Ulises, deberíamos preocuparnos de que, una vez que lo escuchemos, nos hará arrojar nuestro pensamiento lento por la borda, para que nunca más se nos vuelva a ver. ¿Hay alguna manera de atarnos al mástil?

¿Qué pasaría si invirtiéramos en las ciencias más difíciles de todas, las blandas? ¿Qué sucede si desarrollamos herramientas de la era de la complejidad para evitar y evitar el colapso cognitivo?

Para lograrlo, debemos establecer los incentivos adecuados. Anteriormente, señalamos que las compañías de plataformas digitales tienen enormes incentivos financieros para eliminar nuestro conocimiento, sin prestar atención al daño a corto y largo plazo. Es un caso claro de externalidades negativas: las empresas digitales obtienen todos los beneficios de captar nuestra atención, pero el daño sustancial que causan al destruir nuestra cognición no está incluido en su costo de hacer negocios, es responsabilidad de todos nosotros, distribuida en todo el mundo. toda la comunidad y empujados hacia el futuro.

Necesitamos mejores precios y mejores reglas para corregir esto.

Imagínese si tuviéramos un EPA para la cognición. Las industrias que destruyen la cognición humana serían penalizadas por crear sitios de "superfondo" cognitivos. Se les exigirá que proporcionen transparencia en las formas en que usaron los recursos cognitivos del mundo y pagaron un impuesto de no-cognición en cualquier actividad que destruya la capacidad cognitiva, o que desvíe la cognición de otros usos, el equivalente de un impuesto al carbono.

Las organizaciones que fueron desarrolladores tempranos de productos que & nbsp; apreciaron y desarrollaron la capacidad cognitiva de sus clientes & nbsp; serían recompensadas con subsidios cognitivos de la misma manera en que fomentamos el cambio de combustibles fósiles a combustibles renovables y trabajamos para generar nuevos industrias centradas en vehículos eléctricos e híbridos.

Esto reconocería que la tasa actual de erosión cognitiva es insostenible, que necesitamos proteger y reconstruir nuestro stock de cognición colectiva.

Imagínese cómo se vería una agencia similar a la FDA Proporcionar agencia individual en la construcción de músculos cognitivos. Una bolsa de papas fritas o una lata de cerveza vienen con advertencias adecuadas y una medida bastante confiable de cuántas calorías ingieres. Los paquetes de cigarrillos llevan una advertencia justa en su manga. Cuando visitamos un sitio web, es posible que veamos una advertencia en las cookies de seguimiento de nuestra actividad, pero ese no es el mayor problema. Debería haber una advertencia que nos diga cuánto tiempo estamos desperdiciando / invirtiendo en línea, y el precio que estamos pagando en minutos y horas que desperdiciaremos a medida que intentemos volver a concentrarnos en el trabajo.

Cognición de la muestra Etiqueta de datos Gráfico de Mickey McManus

Se nos debe dar la información que necesitamos para estimar mejor el precio real que estamos pagando por los servicios gratuitos que consumimos. Algo así como "Este producto o entorno consume el 20% de sus reservas diarias de decisiones éticas por hora y el 60% de sus reservas de atención. Se sabe que los agentes cognitivos han demostrado que habitan con hábitos de atención reducidos ”. Imagínese si las ciudades y los estados pioneros exigieran que la cognición apreciada fuera un derecho humano para sus ciudadanos. Si Google, por ejemplo, puede modificar sus servicios en función de la geolocalización (vea cómo Google sirve a China), entonces el estado de California podría requerir que los ciudadanos que reciben servicios de Google dentro del dominio del estado geográfico del estado deben poder ver la nutrición cognitiva. Etiqueta al inicio.

Nada de esto será fácil. Necesitamos mejores formas de medir el daño de la cognición causado por las tecnologías digitales; deberíamos pensar en los efectos secundarios no deseados que cualquier sistema de nuevos impuestos e incentivos podría crear; Tenemos que salvaguardar los beneficios de la hiperconectividad.

Pero tenemos que actuar. La cognición es nuestro recurso más preciado, y está siendo atacada justo cuando más la necesitamos. La canción de las sirenas se está haciendo más fuerte. Necesitamos atarnos al mástil mientras aún podamos.

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Nuestra cognición está bajo ataque Mickey McManus y Neta Tamir

Por Marco Annunziata y Mickey McManus

aumento de la complejidad y caída de la toma de decisiones

Hemos visto un aumento dramático en la cantidad de complejidad que existe en el mundo. El libro de Mickey McManus Trillones señaló que tan pronto como 2010, La industria de los semiconductores había llegado al punto en el que estaban fabricando más transistores que granos de arroz, más baratos. La conectividad amplificó la complejidad global agregada al permitirle salir de cualquier dominio dado y extenderse por todo el mundo. La llamada "Internet de las cosas", que comienza con dispositivos móviles y ahora con productos, vehículos y plataformas conectados, está inundando todos los rincones de nuestros hogares, fábricas y comunidades. Todo se conecta, con todo lo demás y con nosotros.

La economía global también se ha interconectado inextricablemente; Nuestra sociedad es cada vez más interdependiente. A través de múltiples campos, nuestro conocimiento se hace más profundo y más detallado; Resolvemos viejos problemas y creamos otros nuevos a velocidad acelerada. No importa cuál sea nuestra vida, hoy se nos pide que comprendamos una gama cada vez mayor de problemas cada vez más complejos: el cambio climático, la política energética, los avances en la atención médica, el posible impacto de la robótica y la Inteligencia Artificial.

Todas estas nuevas fuentes de complejidad están aumentando la frecuencia y la amplitud de los ciclos de retroalimentación positiva y negativa en olas que se estrellan y una inundación torrencial. No hay signos de que esta complejidad se esté nivelando, sino todo lo contrario: las olas se están volviendo más erráticas y más grandes y más grandes. Estamos parados a orillas de un evento similar a un tsunami de una red de nodos de billones que nunca se ha visto antes. Peor aún, esto no es solo un aumento de la información pasiva, sino también un diluvio de agentes activos de la máquina. Cuando billones de cosas no solo recopilan miles de millones de bits de información, sino que también demandan nuestra atención y cambian nuestros entornos dinámicamente sobre la marcha, nuestra capacidad de pensar, tomar decisiones y tomar medidas puede estar al borde del colapso.

La tecnología digital y física ha dado la vuelta a los modelos de negocios y ha dificultado aún más el análisis económico para mantenerse al día. El concepto de "prosumidor" de la década de 1980 regresa con fuerza, ya que las nuevas tecnologías permiten a las familias producir electricidad y venderla de nuevo en la red, y les dan acceso a la capacidad de fabricación con impresoras 3D asequibles. Los economistas luchan por explicar el colapso de la productividad que acompañó al último aumento de las innovaciones, y que muestra una correlación inversa convincente con el aumento de dispositivos conectados (y cognitivos) como los teléfonos móviles ; su cacofonía de explicaciones abarca desde la acusación de que las nuevas innovaciones digitales no tienen valor económico hasta la afirmación de que crean un valor masivo entregado de forma gratuita y, por lo tanto, no se registran en las estadísticas oficiales.

Nuestra capacidad para pensar y tomar decisiones inteligentes se está erosionando al igual que nuestro entorno se vuelve más complejo y más difícil de comprender con nuestras herramientas tradicionales.

¿Herramientas de la Edad de Piedra para los desafíos de la edad cognitiva?

Pero espera, esta no es la primera vez que enfrentamos un aumento en la complejidad y tenemos que lidiar con múltiples interrupciones. Hemos enfrentado desafíos difíciles antes y hemos construido estructuras que nos permiten administrar y tomar decisiones a grandes escalas. Corporaciones, ciudades, mercados y gobiernos son todas las tecnologías que hemos diseñado para administrar la complejidad y tomar decisiones racionales y de acción en un mundo hostil. Steven Johnson, en su nuevo libro Farsighted señala que hemos evolucionado las ciencias de la decisión y el escenario para hacer frente a problemas cada vez más complejos, de la era de Darwin cuando usó el sencillo "pro / con "Para decidir si debe casarse (una decisión no trivial) con los juegos de guerra avanzados de planificación de escenarios, herramientas de previsión de ciencia ficción y otras técnicas de administración escalables.

Esta vez, sin embargo, parece diferente, para un simple problema. razón. Esta vez nos enfrentamos al surgimiento de nuevas y poderosas fuerzas que socavan nuestra capacidad para reaccionar ante estos desafíos e interrupciones: nuestra cognición está bajo ataque . Estas nuevas fuerzas tóxicas aprovechan la tecnología digital para explotar nuestros sesgos de comportamiento, impulsados ​​por poderosos incentivos financieros.

Las primeras señales de advertencia

¿Qué pasaría si las estructuras que construimos para protegernos contra decisiones irracionales se conviertan en rompeolas desvencijados? ¿En la orilla de un mar que alguna vez fue plácido y no brinda protección contra una inundación de 100 años? Cuando el arte y la ciencia de la toma de decisiones colapsan, ¿podríamos enfrentarnos a una Gran Depresión Cognitiva?

Las primeras señales de advertencia son preocupantes, como mínimo. Gobiernos autoritarios y déspotas están disfrutando de un resurgimiento. En muchas democracias, los votantes que enfrentan problemas complejos recurren a simples respuestas y lemas, al llamado de la sirena del populismo. Rechazan a los expertos (piense en Brexit como un buen ejemplo), buscan chivos expiatorios y soluciones fáciles.

¿Podrían ser estos ejemplos de cognición humana que revierte a los atajos evolutivos para enfrentar amenazas complejas? El sesgo de autoridad es una forma rápida de decidir las cosas cuando nos enfrentamos a decisiones difíciles. Si algo es demasiado ambiguo o no determinista, seguimos a la figura de autoridad con la historia más convincente y simple, en lugar de pensar por nosotros mismos.

Los científicos sociales han documentado más de 200 atajos cognitivos y sesgos que evolucionaron para ayudar Afrontamos el peligro, tomamos decisiones rápidamente y conservamos nuestros valiosos recursos cognitivos para luchar otro día. Pero a veces esos atajos han vivido mucho más allá de su fecha de "caducidad". A veces nuestros cerebros nos mienten. El comportamiento de compra en nuestros ancestros simios parece extrañamente similar a la forma en que los humanos toman decisiones en los mercados. Creemos que somos actores racionales, pero una y otra vez descubrimos que es muy difícil ver el pensamiento acerca de nuestro pensamiento. Y ahora se está volviendo más difícil.

Aquí es donde encontramos un peligroso fallo de mercado.

Una poderosa combinación de nuevas tecnologías e incentivos financieros está abrumando rápidamente nuestras viejas barreras protectoras.

Las innovaciones digitales están creando valor. Pero este valor no se da de forma gratuita, como afirman algunos economistas. No hay almuerzo gratis.

Todos sabemos que las plataformas digitales están detrás de nuestros datos. A veces lo utilizan a nuestro favor, con ofertas más personalizadas; A menudo se lo venden a los anunciantes. Para ellos somos un tipo diferente de "prosumidor": no un productor-consumidor, sino un producto-consumidor. Somos más una mercancía que un verdadero cliente. Podría argumentar que, bueno, casi todo el mundo se da cuenta de esto, y todavía ingresamos a estas transacciones por nuestra propia voluntad, así que, ¿cuál es el problema?

Pero las plataformas digitales no solo están detrás de nuestros datos, sino que reclaman nuestra atención constante. Las calificaciones más altas exigen tasas de publicidad más altas, y las calificaciones están determinadas por el tiempo que pasamos con nuestros globos oculares pegados a la pantalla, nuestra atención es absorbida por las aplicaciones.

Por lo tanto, estas plataformas tienen un incentivo financiero para mantener nuestra atención, y para recuperarlo cuando se aleje, un poderoso incentivo financiero. Por lo tanto, el juego de notificaciones incesantes, de actualizaciones adictivas sobre Me gusta y acciones compartidas, de instigaciones para perseguir a seguidores, amigos y conexiones.

Vea, el hecho de que las plataformas digitales capturen nuestros datos a cambio de sus servicios "gratuitos" nos parece menor distorsión. La plataforma digital, ya sea Google, Amazon, Twitter o Facebook, probablemente obtenga más valor de mis datos individuales de lo que me brinda en servicios. Pero la verdad es que mis datos son mucho menos valiosos para mí que para ellos, porque pueden agregarlos a los de otros, mientras que yo no puedo. Y a menos que encuentre la manera de reunirme con millones de otros usuarios, en una especie de sindicato moderno de ovejas digitales, nunca tendré suficiente poder de negociación para extraer más de ese valor. Porque mientras todos los demás desechen sus datos, el valor marginal de mis datos es casi cero. Pero como dije, mis datos tienen poco valor para mí, de forma aislada. Poco aventurado, poco perdido en este caso.

La cognición es otra cuestión.

Nuestra atención, nuestra cognición, es un recurso muy valioso. Lo necesitamos para estudiar, para trabajar, para manejar nuestra vida diaria, para tomar decisiones grandes y grandes que cambian la vida. Y es un recurso limitado. Podemos engañarnos a nosotros mismos que podemos realizar múltiples tareas. Nos hemos vuelto mucho más productivos a medida que rastreamos nuestros mensajes de Twitter y de las redes sociales mientras trabajamos, respondemos correos electrónicos durante las llamadas de conferencia.

Excepto que no podemos y no lo hacemos. Nos volvemos menos productivos, no más. Las estadísticas, como vimos anteriormente, lo confirman. No debería ser ninguna sorpresa. En este mundo más complejo, tenemos mucho que estudiar y comprender, y no podemos hacerlo en ráfagas de 20 segundos. Cuando nos distraemos, necesitamos más de 20 minutos para volver a concentrarnos en la tarea en cuestión . En este mundo más complejo y de alta tecnología, el conocimiento y la comprensión tienen un valor enorme. El tiempo y la cognición que invertimos en adquirir conocimiento, dominar habilidades, obtener credenciales, produce una tasa de retorno muy alta en términos de oportunidades de carrera, ganancias y satisfacción personal.

Lo que significa que el costo de oportunidad de cada minuto que gastamos buscando en un anuncio digital, "ponerse al día" en varias plataformas de mensajería o ver un video viral es extremadamente alto.

Y los medicamentos digitales que tomamos a diario no solo absorben un tiempo precioso hoy, sino que también erosionan nuestra capacidad de concentración. . Al empujarnos a un hábito obsesivo-compulsivo de buscar constantemente algo nuevo en línea, destruyen gradualmente nuestra capacidad de pensamiento lento (àla Kahneman), nuestro poder de concentración. Nuestra capacidad de atención se está acortando, lo que también socava nuestra productividad futura.

Esto podría fácilmente convertirse en una espiral viciosa: poderosos incentivos financieros continuarán impulsando las plataformas digitales para captar cada vez más nuestra atención. Y a medida que el Internet de las cosas se generalice, tendrán más y más herramientas a su disposición: pronto, el espejo en su baño y el polvo inteligente que lo rodea mientras camina por la calle también competirán por su atención. Al mismo tiempo, las tácticas de estas compañías explotan sesgos cognitivos muy arraigados: estamos programados para prestar atención a cualquier cosa que se refiera a nosotros, para buscar noticias y novedades, y para desear la aprobación de nuestra comunidad. Dejándose solo, esto solo va a empeorar.

Así que, al igual que entramos en la situación más angustiosa para nosotros y para nuestro planeta, corremos para reequilibrar las brechas entre los poderosos y los impotentes; A medida que nos enfrentamos a amenazas de extinción a nuestro modo de vida, las estructuras que hemos erigido para tomar decisiones racionales se están derrumbando. Si bien tenemos a nuestra disposición nuevas metodologías para la toma de decisiones y la planificación de escenarios, es posible que no tengamos mucha capacidad intelectual real para darnos cuenta, cuidar o poner en práctica nuestros mejores pensamientos. La Gran Depresión Cognitiva está avanzando hacia nosotros y parece que no nos tomamos en serio los signos de alerta temprana y es posible que ni siquiera nos demos cuenta antes de que sea demasiado tarde. La moneda falsificada basada en la atención que está inundando nuestros mercados pronto puede arruinar nuestras reservas cognitivas. El dinero malo (atención) expulsa el bien, como lo predice la Ley de Gresham.

Hemos fomentado el auge de las industrias que son recompensadas por ataques de cognición y no hemos implementado incentivos o impuestos para hacer lo que los mercados no pueden o no lo harán ellos mismos. Es como si nuestra odisea humana hubiera desaparecido, empujada por la marea creciente hacia la tierra de las sirenas, seducida por canciones engañosas, hipnotizada y conducida hacia la locura. Si no hacemos nada, finalmente podemos lavarnos en las orillas de una tumba acuática.

El Pacto de Ulysses y el Impuesto a la De-Cognición

Ulysses sobrevivió a las sirenas legendarias haciendo que su tripulación lo atara al mástil y colocara cera Todos sus oídos. Quería escuchar las llamadas de la sirena, pero sabía que en ese futuro estado se volvería loco. Aunque racional, limitó las acciones de su yo futuro, porque sabía que su yo futuro sería irracional. Estas formas de contratos, estrategias de compromiso, provienen del mundo de la economía del comportamiento, donde los expertos han estudiado los sesgos cognitivos y los atajos y han encontrado formas de mitigar sus efectos negativos.

Daniel Kahneman y Amos Tversky nos enseñaron que tenemos una parte lenta de nuestro cerebro, una que consume una gran cantidad de energía, pero nos ayuda a tomar decisiones éticas y racionales, y una parte rápida del cerebro que puede manejar decisiones sobre la marcha, instintivamente, para ayudarnos a sobrevivir, la parte del cerebro que te ayuda a conducir durante una hora en la carretera y no recordar ninguno de los detalles. El pensamiento rápido nos ayuda a desarrollar músculos y hábitos para enfrentar los desafíos de ruptura rápida o aquellos que se resuelven mejor a través de la intuición. Slow thinking helps us solve the tougher, more complex problems.

Slow and fast thinking are both essential. But slow thinking is most at risk from the siren’s song of our digital lives. Like Ulysses, we want to enjoy the song of the digital sirens. But like Ulysses, we should worry that once we hear it, it will cause us to throw our slow thinking overboard, never to be seen again. Is there a way in which we can tie ourselves to the mast?

What would happen if we invested in the hardest sciences of all, the soft ones? What if we developed complexity-age tools to stave off and avert the cognitive collapse?

To get there, we have to set the right incentives. We noted earlier that digital platform companies have enormous financial incentives to strip our cognition, paying no heed to the short-term and long-term damage. It’s a clear case of negative externalities: digital companies get all the benefits of capturing our attention, but the substantial damage they cause by destroying our cognition is not priced into their cost of doing business—it is borne by all of us, spread over the entire community and pushed out into the future.

We need better pricing and better rules to correct for this.

Imagine if we had an EPA for cognition. Industries that strip-mined human cognition would be penalized for creating cognitive “superfund” sites. They’d be required to provide transparency in the ways that they used the world’s cognitive resources and pay a de-cognition tax on any activities that destroy cognitive ability, or divert cognition from other uses—the equivalent of a carbon tax.

Organizations who were early developers of products that cherished and built their customer’s cognitive capacity would be rewarded cognitive subsidies the same way we encourage the switch from fossil fuels to renewables and work to spin up new industries focused on electric and hybrid vehicles.

This would recognize that the current rate of cognition erosion is unsustainable, that we need to protect and rebuild our collective cognition stock.

Imagine what an FDA-like agency would look like to provide individual agency in building cognitive muscles. A bag of potato chips or a can of beer come with adequate warnings and a fairly reliable measure of how many calories you are ingesting. Packs of cigarettes wear a fair warning on their sleeve. When we check out a website, we might see the boilerplate warning on cookies tracking our activity—but that is not the biggest issue. There should be a warning telling us how much time we are wasting/investing on-line, and the price we are paying in terms of minutes and hours that we will waste away as we slowly try to refocus on work.

Sample Cognition Facts labelGraphic by Mickey McManus

We should be given the information we need to better estimate the true price we are paying for the free services we consume. Something like “This product or environment consumes 20% of your daily ethical decision reserves per hour, and 60% of your attention reserves. It has known de-cognitive agents that have been shown to habituate reduced attentional habits.” Imagine if pioneering cities and states demanded that cherished cognition was a human right for their citizens. If Google for instance can modify their services based on geolocation (see how Google serves China), then the state of California could require that citizens who are served by Google within the geo-fenced domain of the state must be allowed to see the Cognitive Nutrition Label at start up.

None of this will be easy. We need better ways of measuring the de-cognition damage wreaked by digital technologies; we should think through the undesired side effects that any system of new taxes and incentives could create; we have to safeguard the benefits of hyper connectivity.

But we need to act. Cognition is our most precious resource, and it is coming under attack just when we need it most. The sirens’ song is getting louder. We need to tie ourselves to the mast while we still can.



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